Sideroxylon capiri, Tempisque

Sideroxylon capiri, span: tempisque
Este árbol se encuentra en territorios que van desde el sur de México a Panamá, hasta una altitud de 800 m sobre el nivel del mar. A menudo este árbol se encuentra en ríos, pero también en laderas con pendientes moderadas a abruptas. Crece muy lentamente alrededor de 40 m de altura.

Los frutos redondos que miden 2 cm en sección transversal también son adecuados para el consumo humano. Son amarillentos en estado maduro y tienen un sabor dulce. Se comen crudos o cocidos.

El tronco del árbol está cubierto con trozos de corteza desprendidos, generalmente grisáceos o parduscos. En la estación seca, este árbol de selva destaca por su follaje intacto. También pierde sus hojas, pero gracias a un complejo sistema de raíces, que incluso puede penetrar en los acuíferos, solo toma 15 días hasta que brille nuevamente con un verde intenso. También es de destacar que el tempisque tenga un tubérculo de raíz. Este rootknot protege a los pequeños árboles de la sequedad. El árbol tiene látex que lo protege de los insectos, ya que quedarán atrapados a él.


La palabra “Tempisque” proviene del hablante nativo náhuatl y fue originalmente “templixqui”. Es una palabra compuesta: “Templi” quiere decir la orilla del río y el guardián “ixqui”.

La disminución de la población del Tempisque resultó, como suele ocurrir en los trópicos, por su calidad excepcional de madera. Debido a su dureza, la madera no es adecuada para esculturas o trabajos de filigrana similares. Sin embargo, ha sido utilizado por su robustez y resistencia para los ejes del ferrocarril, cimientos y muelles.

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